Convent sweets

The story goes that in the 16th century, the city of Seville housed countless friars and nuns, so many that three out of every ten of the city’s inhabitants lived behind convent walls. If a visitor were to ask about the origin of many of the plazas in the city center, he or she wouldn’t be surprised to hear that quite a few of them are, in actuality, the empty spaces left behind after the French modernized the city, imparting their particular style on it. And what remains of the rest? There are few convents left and the majority of them are uninhabited or have very few occupants. Some things have been lost (and others surely gained) through these changes, but since we’re here to talk about food, it seems like a good idea to mention the products that were made in these convents, which today are practically archeological relics from another time.

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The city’s few remaining nuns – who are of an elevated average age – still make some things, principally sweets, to subsist. In fact, at Christmastime, there is a market where convent sweets are put on display and sold. Some of the most well-known are the delectable Yemas de San Leandro, which are made by the Augustinian nuns. Other monasteries are known for their pestiños, tortas, mazapanes (marzipan), mermeladas (jams) and magdalenas… I stopped by the Convento de Santa Paula, inhabited by San Geronimo nuns, for a look at what they were making there.

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First of all, it’s well worth the visit since the monastery was built in the 16th century. It has a beautiful entrance, a silent compass, a wondrous steeple and a beautiful church. And of course, with the exception of the museum, one cannot go beyond these limits. The convent is strictly cloistered – world within a world – something that is somewhat surprising in the midst of the twenty-first century. For this reason, the nuns are hesitant around cameras and, in my case, soon regret having given their permission for a photograph…

DSCF1100_pInterestingly, this convent is currently inhabited by nuns from different backgrounds: Spanish, American, Asian… However, at least as far as the outside world is concerned, the nuns continue to make the traditional sweets without incorporating elements from other cultures: it’s not about a melting pot, rather tradition. Just by looking at what is offered on the torno – a sort of lazy Susan that has been converted into small room where we are waited on by a charming woman from outside the convent – one can see that there has been no cultural mingling and that there doesn’t appear to be any influence from the new nuns.
DSCF1093_pThe membrillos (quince paste), jams, creams, turrones, alfajores… are all made artisanally without any artificial additives (I would call them organic), and if there’s something that’s slightly novel, it’s a few of the jam varieties (such as kiwi and tomato). Jealously guarding their privacy, the nuns seem to live completely cut-off from the world, even that which makes its way behind their walls. Much of what these small-volume producers make can be ordered online, but there are things that one can only sample by visiting the convent: magdalenas, tocinos de cielo and turrones… Delicious treats that invoke flavors of the past.

The following is the basic recipe and secret of their success:
Ingredients:
4 cups Love
2 cups Loyalty
3 cups Selflessness
2 cups Friendship
3 spoonfuls of Hope,
2 spoonfuls of Tenderness
4 parts Faith and one barrel of Laughter.

Mix the Love and Loyalty well, and combine with Faith.
Add: Tenderness, Kindness and Understanding. Season with Friendship and Hope. Finish with liberal amounts of Happiness. Bake in the sun.

This recipe is combined with the finest raw ingredients and that’s it.

Santa Paula Monastery
Every product made by the Santa Paula nuns has a special recipe that has been perfected over time. Workshop – Store: from 10 to 13 h. and 17 to 18.30 h.
Santa Paula Convent
C/ Santa Paula, 11 Seville
Tel.: 954 53 63 30
Tel. Workshop: 954 54 00 22

Al preparar este artículo se nos ha hecho la boca agua con:

Convent sweets

Monasterio de Santa Paula

Cada producto que elaboran las monjas de Santa Paula tiene una receta especial que ha ido perfeccionándose a lo largo del tiempo. Obrador- Tienda: de 10 a 13 h. y de 17 a 18,30 h.
Convento de Santa Paula
C/ Santa Paula, 11 Sevilla Tfn.: 954 53 63 30 Tfn. Obrador: 954 54 00 22

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Dulces de convento

Se cuenta que en el siglo XVI la ciudad de Sevilla llegó a albergar a un sinnúmero de frailes y monjas, tantos que de cada diez habitantes de la ciudad, tres vivían tras los muros de los conventos. Si el visitante pregunta por el origen de las plazas ubicadas en el centro urbano descubrirá, no sin sorpresa, que muchas de ellas no son sino los solares que quedaron después de que los franceses modernizasen la ciudad con su peculiar estilo. ¿Qué queda de todo aquello? Quedan pocos conventos y muchos de ellos deshabitados o pobremente poblados. Algunas cosas se han perdido (otras, sin duda, han ganado) con estos cambios, pero como aquí lo que nos trae es la comida, parece sensato referirse a la que se hacía en los conventos y que hoy queda como resto casi arqueológico de otra época.

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Las monjas de la ciudad, que son escasas y con una media de edad muy alta, siguen elaborando algunas cosas, fundamentalmente dulces, para subsistir. De hecho, durante los días de Navidad hay un mercadillo donde se exponen y venden los dulces de los conventos. Son de sobra conocidas las golosas Yemas de San Leandro, que elaborar las monjas agustinas. En otros monasterios se hacen pestiños, tortas, mazapanes, mermeladas, magdalenas… Yo me he acercado al Convento de Santa Paula, de monjas jerónimas, para echar un vistazo y ver qué se hacía por allí.

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Lo primero: merece la pena acercarse por el lugar, pues el monasterio es una construcción del siglo XVI: tiene una hermosa portada, un compás silencioso, una espadaña que es un prodigio y una bella iglesia, porque, claro, más allá de estos límites, si prescindimos del museo, no se puede pasar: la clausura es estricta, algo sorprendente en pleno siglo XXI, como un mundo dentro de otro mundo. De igual forma, las monjas son reticentes a las cámaras fotográficas y, por lo que sé, se arrepienten al poco de haber autorizado una fotografía…

DSCF1100_pCuriosamente, en la actualidad viven en este monasterio monjas de distinta procedencia: españolas, americanas, asiáticas… y, sin embargo, mantienen, al menos de cara al exterior, la elaboración tradicional de dulces sin incorporar elementos de otras culturas: no hay crisol, sino tradición. Si echamos un vistazo a lo que ofrecen en el torno (convertido ahora en una pequeña habitación donde nos atiende una mujer encantadora ajena a la vida conventual) nos daremos cuenta de que no se ha producido ninguna mezcla y que no se aprecia influencia de la procedencia de las nuevas monjas.

DSCF1093_pLos membrillos, las mermeladas, las cremas, los turrones, los alfajores… todos los productos son de elaboración artesanal y se realizan sin añadidos artificiales (diría que son ecológicos) y si hay alguna cosa novedosa es alguna mermelada (como la de kiwi o la de tomate). Celosas de su intimidad, parece que las monjas viven ajenas al mundo incluso al que entra dentro de sus muros. Gran parte de lo que hacen estas pequeñas productoras se puede solicitar a través de Internet; pero hay cosas que sólo se pueden probar acercándose al monasterio: magdalenas, tocinos de cielo y turrones… Delicias que nos llegan desde el pasado.

Aquí os dejamos la receta base, secreto de su éxito:

Ingredientes:
4 tazas de Amor
2 tazas de Lealtad
3 tazas de Olvido de sí
2 tazas de Amistad
3 cucharadas de Esperanza
2 cucharadas de Ternura
4 partes de fe
1 barril de Risa

Tomando el Amor y la Lealtad mezclarlo a fondo con la Fe. Agregar: Ternura, Bondad y Comprensión. Aderezar con Amistad y Esperanza. Condimentar abundantemente con Alegría. Hornear con rayos de sol.

A esto le añaden las mejores materias primas y, nada más.

Al preparar este artículo se nos ha hecho la boca agua con:

Dulces de convento

Monasterio de Santa Paula

Cada producto que elaboran las monjas de Santa Paula tiene una receta especial que ha ido perfeccionándose a lo largo del tiempo. Obrador- Tienda: de 10 a 13 h. y de 17 a 18,30 h.
Convento de Santa Paula
C/ Santa Paula, 11 Sevilla Tfn.: 954 53 63 30 Tfn. Obrador: 954 54 00 22

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