Saffron, the flower of life

Saffron, the flower of life
The saffron rose
is an arrogant flower
that blossoms at sunrise
and dies at nightfall.

The saffron rose
dressed in purple
with a straw-colored stem
and a red heart.

From the Zarzuela “The Saffron Rose”, by Amadeo Vives.

City folk tend to think that people who live in small towns all work in the countryside. But rural life holds little of Rousseau’s utopia and a lot of harsh struggle against the elements and the marked cards of history. During the 20th century, the Spanish countryside, with a merciless climate that makes its people suffer through unbearably hot summers and bitter cold winters, was witness to the wounds that drained the population to the cities.20
In Villacañas, in Toledo, fortune has always been fickle. For several hundred years, the area’s most humble families lived in underground homes carved out of the earth, called “silos”. Later, prosperity came in the form of doors that were then literally closed in the countryside: Villacañas was where 90% of the wood doors were made that never got a chance to open due to the Spanish construction bubble.

And from this point, nothingness. A 50% unemployment rate augured a new bloodletting, though it’s not clear to where. Barren fields and abandoned homes once more. But a group of neighbors started to think about what they could do to prevent the cycle from beginning again. Looking to their roots and looking down, literally, they realized that saffron was one of the virtues of La Mancha’s countryside, and that it could be the secret to Villacañas’ rebirth. A crop that is cultivated by hand, which would mean jobs for much of the work force. This was how Azafrán Solidario began.2
The crowd funding platform Lánzanos offered to work with the group to raise the 35,000 Euros they needed to set up this social agricultural collective. The town hall and local residents donated the initial hectares, and the group’s work commenced – above all, with its promotion and organization. The entire town has contributed something, whether it was the direction of an ad for the campaign or its awards, the land, financial management, support or manual labor… Several renowned chefs, like Rodrigo de la Calle, are making videos to highlight the (culinary) possibilities of this product that transcend its most traditional applications.4

In Villacañas the saffron fields are planted in June and the first harvest is in November. Despite the fact that this year’s crop won’t be a spectacular one, saffron is a plant that grows exponentially. According to Manuel, Azafrán Solidario’s spokesperson, “It has almost mystical properties. Not only does it multiply from one year to the next, but it also blooms again every night, after being harvested, until the end of the season”. The stigmas are hand-plucked from the flowers and toasted. Additionally, Azafrán Solidario hopes to plant more crops that will provide more jobs for the people of Villacañas. And at last, with this harvest, the doors of this countryside will finally open.

You will find more first-hand information about the project here.

Porqué Azafrán Solidario? from Azafran Solidario on Vimeo.

Al preparar este artículo se nos ha hecho la boca agua con:

Saffron, the flower of life

Azafrán Solidario

Tú también puedes ayudar comprando el Azafrán que se va a producir y así ayudar a llevar a cabo el sueño de esta gente, el sueño del trabajo, el sueño de la tierra. Pulsa aquí. Azafrán Solidario

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Azafrán, la flor de la vida

La rosa del azafrán
es una flor arrogante
que brota al salir el sol
muere al caer la tarde.

La rosa del azafrán
vestida está de morado
y tiene el tallo pajizo
y el corazón encarnado.

De la zarzuela “La rosa del azafrán”, de Amadeo Vives.

En la ciudad solemos pensar que en los pueblos todo el mundo trabaja en el campo. Pero la vida rural tiene poco de utopía de Rousseau y mucho de dureza, de luchar contra los elementos y las cartas marcadas de la historia. Durante el siglo XX el campo español, sujeto a un clima que se empeña en hacer sudar en verano la misma sangre que hace helar en invierno, vio como las heridas desangraban población hacia la ciudad.

20

En Villacañas, en Toledo, la fortuna ha sido siempre caprichosa. Durante varios centenares de años, las familias más humildes vivían en casas subterráneas excavadas en la tierra, llamadas “silos”. Más tarde, la prosperidad pasó por ponerle literalmente puertas al campo: Villacañas era el lugar donde se fabricaban el 90% de las puertas de madera que nunca llegaron a abrirse de la burbuja constructiva española.

Y de allí, a la nada. Un índice de paro del 50% auguraba una nueva sangría, no sé sabe muy bien hacia dónde. Campos yermos, casas cerradas, una vez más. Pero un grupo de vecinos comenzó a pensar cómo hacer para que el ciclo no comenzara de nuevo. Mirando hacia las raíces, hacia el suelo, literalmente, se dieron cuenta de que el azafrán era uno de los valores del campo manchego, y que en él podía estar la clave del renacimiento de Villacañas. Un cultivo que se hace manualmente, y que podría suponer empleo para bastante mano de obra. Nacía así Azafrán Solidario.

2

La plataforma de crowdfunding Lánzanos les brindó la posibilidad de trabajar con ellos para recaudar los 35.000 euros con los que piensan constituirse en cooperativa agrícola social. El ayuntamiento y algunos vecinos les cedieron las primeras hectáreas, y el trabajo de la cooperativa se ha iniciado. Sobre todo, en lo que respecta a la promoción y organización. Todo el pueblo ha aportado algo: trátese de la dirección de un anuncio para la campaña, de los premios para la misma, de tierras, de la gestión económica, de apoyo, de las propias manos… Varios cocineros de renombre, como Rodrigo de la Calle, están preparando vídeos para dar a conocer las posibilidades del producto, trascendiendo a sus uso más tradicionales.

4

En Villacañas los campos de azafrán se sembrarán en junio. En noviembre recogerán la primera cosecha. A pesar de que este año no será espectacular, el azafrán es una planta que crece exponencialmente. “Tiene propiedades casi místicas”, me comenta Manuel, portavoz de Azafrán Solidario, “no sólo se multiplica de un año a otro, sino que cada noche, tras la recogida, vuelve a brotar hasta que acaba la temporada”. Luego se monda y se tuesta manualmente. Además, en Azafrán Solidario esperan poder implantar otros cultivos para dar aún más trabajo a los paisanos de Villacañas. Y con la cosecha, al fin, en el campo se abrirán las puertas.

Aquí puedes conocer el proyecto de primera mano.

Porqué Azafrán Solidario? from Azafran Solidario on Vimeo.

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